domingo, 22 de diciembre de 2019

False economy (or that AirBnB sucked)


Some days ago, five relatives booked an AirBnB in San Antonio, Texas. Nobody was expecting a fancy or luxurious mansion, but quite frankly what they found was ridiculous.

Advertised as an entire house, it was supposed to have the basic amenities, those that any traveler on a limited budget could expect. And what would you say is the main thing, that piece of furniture that any place must have in proper conditions, because it is the main reason why you book an AirBnB in the first place? Exactly: the bed itself!

Well… let us hear the sad story of the cracked bed, wich came up in the exact moment that one of the guests sat down on it and a very loud crack sound was produced in some hidden place inside the bed.

A noticeable section of the mattress was sunk. When they checked, they noticed that the wooden structure that supported the mattress had collapsed, and not for the first time, since there were many clues of previous and unsuccesful “reparations”.

If you think the situation was bearable (because of the fact that there were other beds available), you are wrong. The other bed was weirdly unleveled and also had its wooden structure visible damaged. It was still usable but certainly not very comfortable.

If having one and a half bed down in less than five minutes at the place was not enough, guess what about the sheets? There were only three sets of bedclothes instead of five. And yes: they had paid for that.

To make a long story short, many sections of the house were in poor conditions and the lack of maintenance was notorious. But the worst thing was that, when some of them searched for a decent hotel near the zone, they painly noticed that the pricing were almost the same.

Sad thing, false economy!

viernes, 25 de octubre de 2019

I love Jesus... Christ Superstar

Jesus Christ Superstar is a rock opera written by Andrew Lloyd Webber and Tim Rice, produced in 1970 as a concept album, adapted for a Broadway musical in 1971 and released as a film in 1973.

The first time I listened it was approximately in 1977, not the original album neither the movie, but the Spanish version starred by Camilo Sesto, Teddy Bautista and Angela Carrasco.

By that time, a bunch of local guys used to gather at Santa Cecilia School, ran by Salesians priests, in a teenage group called “Juventud 75”, which was conceived as a choir for Sunday evening mass but also did leisure activities to keep youth away from harmful things (as they used to say).

Anyway, the leaders of that group had the ambition and the spirit to put the opera over stage several times through next decade, first selecting a few songs for live playing, later doing the whole musical in “fonomímica” (a sort of playback over the original LP record).

Since then, I have loved this opera, not only because both the music and the lyrics but for the main concept, which portrays a critical, questioning, skeptic and sometimes cynical view over Jesus’ story and role, through the character Judas.

I recently noticed that Jesus Christ Superstar was not a comfortable opera for many tough believers (who became protesters in some performances across the UK an USA), but I think that those young and maybe naïve people, mentioned some paragraphs above, were not aware (or were not able to catch the point) about this controversy.

In recent times, I have seen the original movie (1973), a remake (2000) and a live television special (2018), finding the same mesmerizing drama that captivated me as a young man.

I wonder if I will be so fortunate and will ever have the opportunity to see the real musical live.

martes, 15 de octubre de 2019

Cuatro anotaciones sobre "Joker"

En cierto sentido, "Joker" (2019) es una magistral apología del resentimiento criminal, con la peligrosa y terrible justificación que ello conlleva. Por eso es tan oscura y preocupante.

Mi prolongada sensación luego de verla fue de tristeza y miedo: tristeza por el daño inmerecido que alguien puede llegar a sufrir, miedo por los potenciales (y reales) "jokers" que nuestro entorno contiene.

Precisamente en nuestro contexto, la frase más perturbadora de Joker es: "What do you get when you cross a mentally ill loner with a society that abandons him and treats him like trash?"

Y por último, no se devanen los sesos por tratar de establecer si el Joker de Heath Ledger es mejor que el de Joaquin Phoenix o el de Jack Nicholson. Los personajes, roles y procesos son muy, muy distintos, cada uno tiene su particular malévolo estilo.

sábado, 12 de octubre de 2019

Hablando del Quijote en TV

El pasado 9 de octubre, me invitaron al programa “Viva la Mañana”, la principal revista televisiva de TCS, a hablar sobre El Quijote, con ocasión de conmemorarse el bautizo de Cervantes. La tertulia transcurrió de forma amena y creo que cumplió con las expectativas, y aunque otras veces ya había estado yo en ese y otros canales por asuntos artísticos -la mayoría musicales y otras menos, literarios- esta fue una ocasión muy especial. ¿Por qué? Pues, primero, porque nunca antes había ido a la TV en mi condición de docente. Y segundo, porque nunca antes me habían invitado, en el sentido estricto de la palabra.

Me explico: en el contexto local, salvo seres políticos de fama imprevista e inmerecida, generalmente es uno mismo quien contacta con los productores de los programas para ponerlos en conocimiento de las actividades que realiza; y si uno tiene suerte, ellos toman nota y dan el espacio para que uno llegue. Así pues, técnicamente es una auto-invitación. Y uno agradece el gesto, sí, pero no es lo mismo que atender una solicitud espontánea.

viernes, 13 de septiembre de 2019

Espinosos debates

Uno de los temas que más me entusiasman del programa oficial de la materia Lenguaje y Literatura de 9º grado es el debate, el cual está planteado no solo a nivel conceptual, sino también procedimental y actitudinal, estableciendo como indicador de logro que el alumno/a “organiza y participa con interés en debates, respetando los principios básicos de relación entre las personas deliberantes”.

Más allá de la simple nota que ellos/as puedan obtener, como docente me interesa que mis estudiantes entiendan que en los temas y mociones propuestas hay muy buenos argumentos tanto a favor como en contra, pues en la vida real hay situaciones que no son tan simples como los fanatismos y activismos de moda nos las quieren pintar.

La clave de esta actividad está en levantar la vista y salir de la propia subjetividad, tratando en primer lugar de entender las opiniones ajenas y, en segunda instancia, discutirlas con fundamento pero también con respeto, sin pedantería ni pretensiones de superioridad.

Si al final se llega a un consenso, excelente; y si no, al menos habremos logrado comprender la complejidad del asunto, para eventualmente decidir y actuar en consecuencia.

Comparto a continuación seis temas que uso para mis debates estudiantiles. Todos se ponen muy interesantes y, créanlo o no, en cada uno hay argumentos válidos... ¡para ambos lados!


DENUNCIAS VIRTUALES

Rebeca es una joven de 20 años que recientemente perdió a su padre, víctima de cáncer pulmonar. Cierta tarde mientras navegaba por internet, descubrió que este aparecía mencionado en un sitio de denuncias vinculado al movimiento #MeToo, por abuso sexual que habría cometido diez años antes contra una mujer, aprovechándose de su poder en una importante institución de gobierno. De esto, nunca hubo acusación formal ante los tribunales correspondientes.

Rebeca, su madre y sus dos hermanos menores quedaron conmocionados no solo por la denuncia, sino por los cientos de comentarios de rechazo y desprecio que usuarios de internet habían colocado en el sitio, dando por ciertos los hechos. Y aunque la familia publicó una declaración rechazando el señalamiento, esto sólo logró atraer más repudio e insultos por parte de los cibernautas.

Moción: la denuncia en redes sociales de delitos o conductas sexuales inapropiadas es un derecho legítimo de las víctimas, ante la inoperancia, indolencia o revictimización por parte del sistema judicial.

ANTICONCEPTIVOS EN EL AULA

Laureano es un estudiante de bachillerato que estaba apasionado por Clara, una chica de 9º grado que además es su vecina. En los varios meses que tenían de noviazgo clandestino, se vieron todas las tardes en la casa de ella, aprovechando que sus padres no llegaban sino hasta en la noche y su hermanito siempre salía a jugar al pasaje de la colonia. La química entre ambos era fuerte y las caricias se intensificaron hasta el punto de no poder controlar el fuerte deseo de tener relaciones sexuales.

Clara, en principio, se negó por temor a quedar embarazada, pues no sabía muy bien del funcionamiento de su cuerpo ni tampoco conocía los métodos anticonceptivos; sin embargo, Laureano la convenció explicándole esos temas y resolviendo sus dudas, que él ya había visto y entendido perfectamente, pues los recibió como temas de clase en su colegio.

Pero algunas semanas después, como dice la canción, “mueren los deseos por la carne y por el beso”… y todo terminó. Ahora, Laureano presume a sus amigos de lo que logró con Clara, mientras ella está muy deprimida por haberse entregado en cuerpo y alma, sin ser su amor correspondido.

Moción: la escuela debe dar información completa y oportuna a los estudiantes, varones y señoritas, de todos los métodos anticonceptivos, independientemente de valoraciones morales o religiosas.

FIESTA TÓXICA VIRAL

Un grupo de adolescentes organizaron una fiesta de salida a vacaciones agostinas. Se reunieron viernes por la noche en casa de July, aprovechando que sus padres estaban de viaje. Llevaron comida y bebida de todo tipo, música y otras cosas. La parranda se prolongó hasta pasadas las dos de la madrugada. Varios chicos y chicas acabaron completamente ebrios, semidesnudos e incluso vomitando… y de grabar todo eso (y compartirlo en redes sociales supuestamente privadas) se encargaron los demás asistentes.

Días después, uno de los chicos dejó olvidado su teléfono en un estante de supermercado. Alguien lo encontró, curioseó y halló en la tarjeta de memoria bastante material audiovisual comprometedor de dicha fiesta, junto con otras fotos casuales tomadas en el colegio donde los adolescentes estudian.

Esta persona escribió un correo a dicha institución, done estudia su hija pequeña, adjuntándoles el material. La dirección, al tener conocimiento de ello, llamó a las familias de los involucrados para ponerlos en conocimiento de los hechos y, además, anunciar sanciones internas para los estudiantes.

Moción: las instituciones educativas deben orientar, supervisar y regular las actividades potencialmente perjudiciales de sus alumnos/as, en su vida real como virtual (redes sociales).

CENSURA FEMINISTA

En abril de 2019 se conoció la noticia de que, en una escuela pública de Barcelona, unos 200 cuentos infantiles (entre ellos muchos clásicos como Caperucita Roja y La Bella Durmiente) fueron retirados de la biblioteca institucional por tener contenidos machistas, basándose en el papel que juegan hombres y mujeres en la historia contada. Según ese criterio, solo el 11 % de los volúmenes cumplirían con las exigencias de la perspectiva de género.

Aquiles, estudiante de secundaria, es de la opinión que en El Salvador se debería hacer lo mismo, amparándose en la Ley Especial Integral para una Vida Libre de Violencia para las Mujeres (especialmente el art. 20), pues los niños y niñas no deben estar expuestos a estos patrones de comportamiento. Atenea, en cambio, considera que la censura no es la mejor manera de enseñar valores y que hacerlo representaría un peligroso retroceso a épocas oscuras para la literatura y el pensamiento en general.

Moción: el Ministerio de Educación debe evitar que en escuelas y colegios se lean cuentos infantiles que contengan patrones de comportamiento que favorezcan el machismo.

MEMORIAS INCONVENIENTES

Heriberto es un joven de 15 años, cuyo abuelo es coronel retirado del ejército y además está afiliado a un movimiento político de extrema derecha. Una tarde, Heriberto le preguntó si sabía algo de la Masacre de El Mozote. El abuelo contestó, en tono molesto: “¿Por qué andás preguntando esas cosas? Esa tal masacre nunca ocurrió, es un invento de los comunistas para desprestigiar a la Fuerza Armada”.

Cuando los padres de Heriberto se enteraron del incidente, se dieron cuenta de que la pregunta de Heriberto se debía a que estaba estudiando precisamente ese tema en la materia de Estudios Sociales en su colegio. Al día siguiente, acudieron al colegio a exigir que dejaran de adoctrinar ideológicamente a los jóvenes, que la guerra ya pasó y que no envenenaran sus mentes con odio de clases.

Moción: los hechos más emblemáticos de la guerra civil salvadoreña, como crímenes de guerra y de lesa humanidad, deben ser parte de los programas de estudio en tercer ciclo y bachillerato.

VIVIR DEL ARTE

Esmeralda está a punto de graduarse de bachiller. Durante toda su estancia en el colegio, se ha destacado por participar en certámenes de poesía, oratoria, declamación, teatro, música y danza. No ha sido solo un pasatiempo entretenido, sino que ella en realidad ama las artes, a las que considera su verdadera vocación. Por ello, ha solicitado información en un par de universidades y centros de formación dentro y fuera del país, para estudiar una carrera afín a sus intereses.

Los padres de Esmeralda están en profundo desacuerdo con sus intenciones. Ellos conocen a varias personas que, siendo especialistas en alguna rama del arte, pasan muchas dificultades económicas aquí en el país: desempleo, inestabilidad laboral o baja remuneración. Por eso, creen que Esmeralda debe estudiar Derecho, ya que ellos son prestigiosos abogados y tienen un bufete familiar de mucha tradición, con clientela prestigiosa y consolidada. Su insistencia es tal que han informado a Esmeralda que no financiarán sus estudios universitarios si ella insiste en dedicarse a las artes; por el contrario, si estudia Derecho la enviarán a la mejor universidad del país e incluso le darán vehículo para trasladarse.

Moción: los padres y madres de familia deben aceptar y apoyar la decisión de sus hijos/as adolescentes, incluso si fuese el dedicarse a las artes en El Salvador.